Les scientifiques disent qu’ils savent désormais pourquoi le stress provoque les cheveux gris

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19/10/2021

Les scientifiques ont déclaré qu’ils comprenaient maintenant comment le stress peut provoquer des cheveux gris. En effet, une étude indique spécifiquement que le stress est un facteur très important dans la vitesse à laquelle nos cheveux deviennent gris.

Selon les experts, la couleur de nos cheveux peut changer en raison des nerfs activés dans notre système de réponse « combat ou fuite ». Mais il ne s’agit pas uniquement de stress, la génétique jouant un rôle très important dans le processus.

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Une nouvelle recherche de l’Université Harvard révèle également les mécanismes exacts derrière cela. Selon cette étude, le cortisol, qui est notre hormone du stress, peut provoquer de nombreux effets négatifs sur la santé lorsqu’il est accru, et encore plus à long terme.

Mais le vrai problème vient en fait d’une autre partie de la réaction de combat ou de fuite du corps, le système nerveux sympathique, qui contrôle les réactions involontaires de notre corps à des situations dangereuses ou stressantes, et peut être trouvé partout dans notre corps, y compris les follicules pileux.

Les produits chimiques que nous produisons lors d’une réponse au stress (principalement la noradrénaline) sont responsables de la production de pigments par nos cellules souches qui s’activent à l’avance et épuisent l’approvisionnement de nos cheveux en couleurs.

« L’impact néfaste du stress que nous avons découvert dépassait ce que j’imaginais », a déclaré Ya-Chieh Hsu, professeur agrégé de cellules souches et de biologie régénérative à Harvard. « Après seulement quelques jours, toutes les cellules souches régénératrices de pigments ont été perdues. Une fois qu’ils sont partis, vous ne pouvez plus régénérer les pigments. Les dégâts sont permanents. “

Raisons pour lesquelles nos cheveux deviennent gris

Même si les facteurs environnementaux tels que le stress jouent un rôle important, dans la plupart des cas, la principale raison pour laquelle les cheveux deviennent gris est la simple génétique.

« Les cheveux gris sont causés par la perte de mélanocytes (cellules pigmentaires) dans le follicule pileux. Cela se produit avec l’âge et, malheureusement, aucun traitement ne peut restaurer ces cellules et le pigment qu’elles produisent, la mélanine », a déclaré le Dr Lindsey A. Bordone, dermatologue et professeur de dermatologie au Columbia University Medical Center. « Les facteurs génétiques déterminent quand vous devenez gris. Il n’y a rien qui puisse être fait médicalement pour empêcher que cela se produise alors qu’il est génétiquement prédéterminé de se produire. »

Mais il existe certains facteurs de risque selon une étude de 2013, comme le tabagisme. Les carences en protéines, en vitamine B-12, en cuivre et en fer peuvent également avoir une influence sur le grisonnement de nos cheveux, ainsi que le stress oxydatif, qui est un déséquilibre des radicaux libres et des antioxydants qui peuvent endommager les tissus, les protéines et l’ADN.

Donc, si vous essayez de paraître jeune aussi longtemps que possible et que vous souhaitez retarder le grisonnement, plusieurs changements peuvent être apportés à votre mode de vie pour y remédier. Par exemple, avoir un régime riche en acides gras oméga-3 (que l’on trouve dans les noix et les poissons gras), éviter la lumière ultraviolette du soleil et prendre plus de vitamines B-12 et B-6.

Encore beaucoup à apprendre

La recherche menée par Harvard n’ayant, jusqu’à présent, été essayée que sur des souris, il serait bon de réitérer l’étude sur l’homme, afin d’obtenir des conclusions plus fortes et plus claires. Mais l’étude va au-delà de nos cheveux grisonnants, car elle implique que d’autres changements internes pourraient se produire en raison d’un stress prolongé.

« En comprenant précisément comment le stress affecte les cellules souches qui régénèrent les pigments, nous avons jeté les bases pour comprendre comment le stress affecte les autres tissus et organes du corps », a déclaré Hsu. « Comprendre comment nos tissus changent sous le stress est la première étape critique vers un traitement éventuel qui peut arrêter ou inverser l’impact préjudiciable du stress. » Tout cela signifie qu’il y a encore de l’espoir pour nous de pouvoir un jour arrêter et rétablir les cheveux gris prématurés, et donc beaucoup plus pour nous de faire et d’apprendre dans la région!